Appellations du Whisky

Les appellations du whisky

Vous voulez réviser votre anglais ? ça tombe bien, c’est un passage obligé pour comprendre le whisky français.
Avez-vous déjà regarder l’étiquette d’un whisky français ? Si tel en est le cas, vous avez pu remarquer que, même sur les bouteilles arborant la cocarde tricolore, les mentions en anglais abondent.
Certaines d’entre elles sont très populaires, d’autres un peu plus particulières. Aujourd’hui, pour que nous y voyions plus clair, je vais passer en revue les appellations majeures du whisky, vous les présentant, comme dans un dictionnaire. Elles sont la base indispensable à la compréhension du discours des producteurs… Et vous aideront à déchiffrer les étiquettes !

À quoi servent ces précisions ?

Dans un premier temps, il s’agit d’une obligation juridique. La production et la commercialisation des whiskies est soumise au droit national et international. Toutes les spécifications d’élaboration, les mentions géographiques, sont consignées dans un cahier des charges, homologué, puis minutieusement contrôlées par les autorités compétentes.

Mais si les autorités se chargent de faire respecter ce cahier des charge avec tant de rigueur, c’est naturellement pour apporter des garanties d’approvisionnement et de qualité générale aux consommateurs finaux, leur permettant une traçabilité facilitée et surtout un produit qu’ils peuvent (presque) acheter les yeux fermés.

L’âge du whisky

Un whisky doit VIEILLIR AU MINIMUM TROIS ANNÉES dans des fûts de bois pour revendiquer appartenir à cette catégorie.
Il n’est pas rare de trouver des whiskies mentionnant le nombre d’années passées en barrique. Le whisky est un spiritueux exigeant en termes de mention d’âge, même si celle-ci n’est pas obligatoire. Pour le calcul de l’âge d’un whisky, l’âge affiché correspond au whisky le plus jeune ayant pris part à l’assemblage de la bouteille.

Cette règle, simple, ne s’applique hélas pas pour les whiskies français, à notre grand désarroi. Dans les faits, il n’y a pas d’organisme chargé du contrôle des vieillissements en France, et les douanes sont frileuses à l’idée de se voir attribuer cette tâche. Nos distillateurs en pâtissent, et sont forcés de vendre des NAS : No Age Statement, ne mettant ainsi pas en avant la grandeur de leur travail.
NB : un whisky peut également être millésimé, pour témoigner du savoir faire et de l’inspiration d’un distillateur, une année donnée.

Whisky de malt ou de grain ?

GRAIN (N.M) Un grain (anglicisme, à prononcer « ɡreɪn ») est un whisky produit à base de céréales non maltées, ou alors de céréales maltées dans de très faibles proportions. Le maltage ne vous est pas familier ? Pas de problème, l’épisode #4 des Dessous du Malt arrive très vite, et je répondrai à toutes vos interrogations à ce propos.

MALT (N.M) C’est un whisky distillé à partir de céréales maltées, bien souvent de l’orge, du seigle ou du blé.

Une distillerie, ou plusieurs ?

BLEND/BLENDED (N.M OU ADJ) Signifie « assemblage » en anglais. Est donc un whisky d’assemblage de plusieurs types de whisky (malt et grain) réalisés dans différentes distilleries.

SINGLE (N.M OU ADJ.) Se dit d’un whisky réalisé dans une seule distillerie. Ex : « Notre single malt Fin de Partie a été réalisé dans une distillerie de Lorraine à partir d’orge maltée » Benjamin Kuentz, Whisky Live 2019.

Les mentions relatives à l’élaboration et au vieillissement

BRUT DE FÛT OU CASK STRENGTH (N.M) C’est un whisky qui n’a pas été allongé d’eau après le vieillissement. Cela lui confère une explosivité aromatique sans égards. Ex : Découvrez aux Particules Vines Edition 2, vieilli en fût de Bordeaux Grand Cru, un Brut de fût affichant 57,9 degrés d’alcool.

CORN WHISKY (N.M) Whisky élaboré à partir d’un minimum de 80% de maïs.

FINISH (N.M) Nom donné à l’affinage d’un whisky lorsqu’il est vieilli dans un fût différent de celui utilisé à l’origine. Ex : Aux Particules Vines #3 a été vieilli en ex-fût de Macvin pendant 9 ans, et tient son finish de 9 mois au fût d’un vin rouge de légende.

RYE WHISKY (N.M) Whisky élaboré à partir de 51% de seigle, minimum.

SINGLE CASK (N.M) Souvent synonyme de qualité exceptionnelle, un single cask désigne au whisky provenant d’un seul fût. Ex : Le Guip est un single cask inspiré du chantier naval éponyme, à Brest. La qualité du fût sélectionné est sans égale.

Les appellations protégées

BOURBON (N.M) Whisky de grain fabriqué initialement dans le comté de Bourbon aux USA. Doit être élaboré aujourd’hui sur le territoire américain à partir de 51% de maïs minimum, et être vieilli deux ans minimum dans des fûts de chêne neufs.

IRISH WHISKEY (N.M) Whisky devant être brassé, fermenté, distillé et vieilli en Irlande. Le « e » de « whiskey » est une convention pour le distinguer. Le vieillissement doit durer au minimum trois années.

POT STILL WHISKEY (N.M) Attention aux chiffres, accrochez-vous. Il s’agit d’un whisky produit en Irlande à l’aide d’orge maltée et non maltée, dans des proportions idéalement équivalentes. L’orge doit représenter au moins 95% de ce whisky et un plancher de 30% d’orge maltée et non maltée reste à respecter. De plus, ce whisky doit être distillé trois fois dans un alambic charentais (cocorico). Cet alambic s’appelle Pot still en anglais, d’où l’appellation.

SCOTCH WHISKY (N.M) Whisky devant être brassé, fermenté, distillé et vieilli en Ecosse, distillé au moins deux fois dans des alambics en cuivre et titrant au moins 40 degrés d’alcool. Le vieillissement doit durer au minimum trois années dans des fûts de moins de 700L.

TENNESSEE WHISKEY (N.M) Il s’agit d’un bourbon particulier, réalisé dans le comté du Tennessee exclusivement. Avant sa mise en fût, il doit être filtré à l’aide de charbon d’érable pour que l’eau de vie à vieillir soit neutre en arômes.

Quelles appellations pour le whisky français ?

WHISKY ALSACIEN (N.M) Indication Géographique Protégée distinguant les whiskies réalisés avec de l’orge maltée exclusivement, sur le territoire de la région Alsace. Le sucre et l’adjonction de produits chimiques est interdite dans le respect de l’appellation. L’ajout de colorants est prohibé.

WHISKY BRETON (N.M) Indication Géographique Protégée distinguant les whiskies réalisés en Bretagne dans une zone précisée par la loi. Les céréales utilisés peuvent être maltées ou non. Les ajouts de sucre pour jouer sur la sucrosité du moût sont interdits. L’unique essence autorisée par l’IGP pour les vieillissements est le chêne.

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