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Quelles sont les différences entre un bourbon et un whisky ?

En pleine dégustation d’alcool, vous pouvez être amené à rencontrer des whiskies écossais, des spiritueux des Etats-Unis, du Tennessee, du Kentucky ou du rye whiskey. Parmi eux, se trouve le bourbon. Boisson phare que l’on trouve sur le sol américain, le bourbon est une eau-de-vie aux arômes prononcés. Connaissez-vous les particularités de ce whisky ? Existe-t-il une différence entre un bourbon et un autre whisky ? Retrouvez tous les éléments de réponse dans cet article rédigé par la Maison Benjamin Kuentz. 

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Le bourbon est aux Etats-Unis ce que le scotch est à l’Ecosse. Ce whisky est devenu la boisson iconique du Kentucky et un symbole fort du pays. Son goût vanillé et fruité séduit chaque jour de nouveaux consommateurs.

Le pays d’origine de fabrication

Le bourbon doit son existence à l’arrivée des colons d’Ecosse et d’Irlande aux Etats-Unis. En découvrant de nouvelles terres agricoles, ils ont modifié la recette de leur eau-de-vie, ont utilisé les ressources naturelles américaines et inventé le bourbon. 

Le bourbon n’est pas un whisky écossais

Les bourbons se distinguent des autres whiskies avant tout par leur différence géographique. La majorité des spiritueux vient d’Ecosse ou d’Irlande mais le bourbon est fabriqué aux Etats-Unis. Généralement, il est produit dans l’Etat du Kentucky mais si ce n’est pas le cas, la bouteille de bourbon ne peut pas avoir l’appellation de Kentucky Bourbon. Le bourbon tient son nom du territoire de fabrication comme pour un vin français (un Bordeaux ou un Côtes-du-Rhône par exemple). 

La sélection des céréales et du grain

Le bourbon est un whisky mais les whiskies du marché -même américains- ne sont pas tous des bourbons. Une différence importante entre un bourbon et un autre type de whisky est le choix des céréales ou des grains. Les étapes du processus de fabrication restent similaires entre un bourbon du Kentucky et un scotch écossais. 


Néanmoins, le bourbon est fabriqué à partir de maïs alors que les autres whiskies sont conçus à partir d’autres céréales telles que l’orge, le seigle ou le blé. En effet, pour être reconnu comme un bourbon, le spiritueux doit être produit avec au moins 51% de maïs. Le reste est souvent composé de seigle, de blé et d’orge maltée. La distillation du bourbon est régulièrement réalisée dans un patent still (alambic) à colonne.

Un whisky vieilli en fûts carbonisés

Le vieillissement de l’eau-de-vie se fait en fûts de chêne et respecte une réglementation stricte. Contrairement à un scotch single malt ou à un whisky tourbé, le bourbon ne peut pas être vieilli dans des fûts précédemment utilisés. Ces derniers doivent obligatoirement être neufs et en bois de chêne américain. Pour être un whisky, l’alcool est vieilli en fûts carbonisés pendant au moins deux ans. Il s’agit donc du seul whisky à pouvoir déroger à la règle des trois ans de vieillissement. A noter qu’un straight bourbon est un whisky produit sans colorant ou adjuvant.

Le goût du whisky

La dernière différence entre un bourbon et un autre whisky réside dans son goût. Une dégustation de bourbon apporte des arômes bien différents d’une dégustation de rye whiskey ou d’un scotch. 

 

De manière générale, le bourbon est réputé pour faire partie des whiskies fruités et vanillés. Goût transmis par le vieillissement en fûts de chêne et par la distillation en continue. Toutefois, la palette des arômes des bourbons est vaste. Chaque distillerie donne son propre caractère et ses propres saveurs aux whiskies. Par exemple, plus le seigle est présent dans le bourbon, plus l’alcool est épicé, sec et se rapproche des spiritueux de l’Ecosse. A contrario, les bourbons contenant une importante quantité de blé sont plus appréciés par les amateurs de douceur et de rondeur. 

 

Aujourd’hui, les marques de premier prix sont principalement utilisées pour les cocktails ou servent de base à des mélanges d’alcool. Le charleston, le old fashioned et le manhattan sont des cocktails que vous pouvez retrouver dans les bars du monde entier. Les amateurs de whisky préfèrent les bourbons plus matures avec une qualité supérieure. L’âge leur confère des arômes boisés qui séduisent alors de nombreux aficionados. 

Si vous participez à une dégustation de whisky, n’hésitez pas à comparer les saveurs d’un whisky écossais à celles d’un rye whiskey ou d’un whisky américain. Dégustation à faire avec modération puisque l’abus d’alcool est dangereux pour la santé.

 

Si vous appréciez les notes du bourbon, la Maison Benjamin Kuentz vous propose sa bouteille Fin de Partie. Le goût épicé, poivré et boisé de ce single malt rappelle les arômes d’un whisky du Kentucky. Aveux Gourmands développe également la gourmandise et le côté “toffee” de certains bourbons. A essayer les yeux fermés !

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